行有不得反求诸己(行有不得,反求诸己)

行有不得反求诸己(行有不得,反求诸己)

中庸》记载,君子修身和弓箭手练习射箭有异曲同工之处。“射有似乎君子,失诸正鹄,反求诸其身。”有什么相似之处呢?当弓箭手把箭射了出去,结果却“失诸正鹄”,也就是没有射中靶心。面对这个情况,弓箭手会埋怨天气不好,是不是风把箭给吹歪了;不知道弓和箭是哪个厂子生产的,是否是假冒伪劣的产品,是否有偷工减料的嫌疑。一个好的弓箭手,不去求这些客观原因,而是马上反过头来,反省自己在技艺上是否有不够精湛的地方,可待提高的地方。君子的修身也是如此。

《孟子》说:“行有不得,反求诸己。”做事没有成功,没有达到预期的理想目的,我们不要去责怪别人,挑剔客观的原因,而是马上反过头来从自己身上找原因,是不是自己的德行能力有所缺失。我们知道,孔孟所称叹的尧舜禹汤、文武周公等圣人,都能做到垂拱而治,天下太平。他们是怎么做的呢?就是把“行有不得,反求诸己”的原则落实在管理之中。

尧帝有一次出来视察,在路上看到两个罪犯被押往监狱。尧帝看到自己的子民犯罪,非常惶恐。于是他走上前去问:“你们两个人为什么犯了罪,为什么会被押往监狱呢?”这两个人说:“因为上天久旱不雨,我们没有东西吃,不得已偷了人家的东西。结果被发现了,就被抓起来押往监狱。”尧帝听了,马上对押解犯人的狱卒说:“请你们把他们给放了,把我抓起来。”周围的人都感到很惊讶:“怎么能够把国君抓起来呢?”尧帝非常诚恳地说:“因为我犯了两大过失。第一个过失,我作为一国之君,应该起到君亲师的责任,但是我却没有把责任尽好,没有把百姓教导好,所以才让他们犯了罪。第二,我作为一国之君却没有德行,所以上天久旱不雨。这是我的第二大过失。”尧帝话音刚落,本来万里无云的天气突然飘过了云彩下起了雨。

《说苑》称赞尧帝,说他心怀天下,用心去周济贫民,痛心于百姓的苦难,经常因为民众不能顺利的生长而忧心忡忡。只要有一个人挨饿,尧帝就说这是我使他挨饿的。只要有一个人挨冻,尧帝就说这是我让他受冻的。只要有一个人犯了罪,他就说这都是我造成的。就这样,他的仁爱昭著而道义树立,施恩范围非常的广大,教化也非常深远。他达到了什么样的治理结果呢?即使不加奖赏,百姓也会努力;不用刑罚,民众也都很安定,没有人作奸犯科。先行宽恕之道,然后再施以教导,这就是尧治理天下的方法。先恕而后教,这个就是尧道。尧帝就是一个遇到问题都反求诸己的人。

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